Israele, chi è davvero Naftali Bennett e perché si parlerà tanto di lui
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Israele, chi è davvero Naftali Bennett e perché si parlerà tanto di lui

Il rampante leader di una destra tanto aggressiva ideologicamente quanto pragmatica, in fatto di alleanze, sul terreno della politica ha detronizzato Netanyahu

Naftali Bennett
Naftali Bennett
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Umberto De Giovannangeli Modifica articolo

7 Giugno 2021 - 16.21


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Il “tecno-colono” che ha detronizzato “King Bibi”. Vero, ma non basta. Il rampante leader di una destra tanto aggressiva ideologicamente quanto pragmatica, in fatto di alleanze, sul terreno della politica. Vero anche questo, ma non è ancora sufficiente.

“Who is who”

Perché Naftali Bennett è tutto questo e molto altro ancora. E per coglierne ogni minima sfaccettatura, vale davvero la pena leggere con attenzione la storia del probabile prossimo Primo ministro d’Israele, scritta dall’editor chief di Haaretz, Anshel Pfeffer. Una lettura davvero illuminante.

“Naftali Bennett, che è sulla buona strada per diventare il 13° primo ministro di Israele entro pochi giorni, è facilmente etichettato – religioso integralista, ultranazionalista e leader dei coloni da una parte, milionario dell’alta tecnologia, operativo delle forze speciali e politico prodigio dall’altra. La maggior parte di queste etichette, ad un esame più attento, non si applicano realmente. Almeno non completamente – esordisce Pfeffer –  Bennett, a 49 anni, è l’uomo che si è avvicinato di più al Santo Graal della politica israeliana, sostituendo Benjamin Netanyahu, ma non è veramente un politico, certamente non uno coerente. Negli ultimi 14 anni è stato in cinque partiti diversi. È entrato per la prima volta nella Knesset solo otto anni fa, e solo due anni fa uno dei suoi partiti non ha nemmeno superato la soglia elettorale. Ora sta per diventare primo ministro e il suo attuale partito, Yamina, sta cadendo a pezzi, con metà dei suoi membri che hanno disertato o stanno pensando di farlo.

Nelle interviste gli piace presentarsi come non come gli altri politici ‘che non hanno mai gestito un’impresa’ – invece, è un dirigente tecnologico e un commando, “un esperto nel dare la caccia ai lanciarazzi dietro le linee nemiche”. Ma la somma dei suoi anni nell’esercito e negli affari è ancora più breve del suo periodo in politica. Chi lo conosce bene prevede che tra qualche anno farà qualcos’altro.

Lo stesso vale per il suo background personale. Indossa una minuscola kippah, improbabilmente appollaiata sulla sua testa calva con l’aiuto di un nastro biadesivo, ma questo non lo definisce. O la sua famiglia. Ha genitori americani e ha trascorso parte della sua prima infanzia a New York e Montreal, ma è al massimo un ‘anglo’ ambivalente. Come fanatico autoproclamato di Eretz Israel, della Grande Terra d’Israele, non ha mai mostrato molto interesse a vivere in Cisgiordania e ha costruito una casa nel placido sobborgo di Tel Aviv di Ra’anana.

In una visita al centro Chabad di Haifa cinque anni fa, Bennett ha descritto come i suoi genitori, emigrati da San Francisco nel 1967 dopo la Guerra dei Sei Giorni, hanno iniziato a mantenere il kosher e ad osservare lo Shabbat grazie a lui. 

Naftali è nato ad Haifa nel 1972 e quando aveva 3 anni, la famiglia si è trasferita in Canada, dove suo padre, Jim, lavorava come raccoglitore di fondi per l’istituto tecnologico Technion di Haifa. Il bambino è stato messo in un asilo Chabad in modo che potesse mantenere il suo ebraico.

‘Tornai a casa un giorno, con una kippah e tzitzit”’è come racconta la storia, usando il gergo israeliano per una persona religiosa e riferendosi alle frange che sporgono dalla canottiera di un religioso. ‘E ho chiesto a mio padre perché non aveva una kippah e un tzitzit per conto suo, e lentamente abbiamo iniziato ad osservare di più, ad andare in sinagoga, ad osservare la kashrut’

Ma questo era più probabilmente parte di un più ampio processo spirituale che i suoi genitori secolari stavano subendo e che li ha portati alla loro emigrazione in Israele e alla loro graduale osservanza, che non è mai stata particolarmente rigorosa. Questo processo fu accompagnato dal loro percorso politico, da studenti che protestavano contro la guerra del Vietnam a persone di destra che protestavano contro gli accordi di Oslo negli anni ’90 e il ritiro di Israele da Gaza nel 2005.

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 Dei tre figli di Jim e Myrna, Naftali sarebbe stato l’unico a passare anni senza kippah e a sposare una donna laica. Quanto è religioso il ‘primo primo ministro religioso’ di Israele? E ha anche importanza?

A detta di tutti, è quello che nell’Israele di oggi è conosciuto come dati lite, religious lite, non è un assiduo frequentatore di sinagoghe e non è il tipo di persona che può dirti qual è la porzione settimanale della Torah o la data ebraica. Il suo liceo, la scuola Yavneh di Haifa, può essere stato chiamato una yeshiva, ma non si è diplomato con un grande gusto per il Talmud.

È entrato alla Knesset come leader del partito Habayit Hayehudi, che significa ‘Casa ebraica’, il venerabile Partito Nazionale Religioso. Ma ha subito cercato di riempire la sua squadra di politici laici e si irritava visibilmente ogni volta che doveva incontrare i rabbini per una ‘guida’. Quando incontra gli elettori, a differenza di altri politici religiosi, raramente avrà qualche saggezza dalla Torah da dispensare, ma li delizierà con storie del suo tempo nell’esercito o negli affari. Quindi che tipo di israeliano religioso è? Probabilmente un tipo da movimento giovanile Bnei Akiva, anche se non l’austero Bnei Akiva di oggi, con la sua segregazione di genere e l’enfasi sull’osservanza. Il Bnei Akiva di Bennett negli anni ’80 ad Haifa era fatto di balli, escursioni e discorsi dei consiglieri sul patriottismo e il servizio.

Il Bnei Akiva era anche il luogo in cui Bennett sentì per la prima volta il nome Netanyahu, sebbene fosse il fratello maggiore di Bibi, Yoni. Al Bnei Akiva, Bennett avrebbe visto ripetutamente un film sul leggendario salvataggio degli ostaggi da parte delle forze speciali all’aeroporto di Entebbe in Uganda nel 1976; Yoni viene ucciso alla fine. ‘Le lettere di Yoni’, il libro di lettere che Yoni scrisse da adolescente costretto a trasferirsi con i suoi genitori a Philadelphia, e più tardi come commando nelle Forze di Difesa Israeliane, erano un punto fermo dei colloqui di Bnei Akiva.

Yoni scriveva dello scopo superiore di servire il proprio paese, in contrapposizione ai ragazzi di Philadelphia, che ‘sono così poveri di sostanza’ e ‘parlano solo di macchine e ragazze’. Le lettere di Yoni, è molto meno popolare nell’Israele più cinico e materialista di oggi, ma era la Bibbia dell’adolescente Bennett, così a 18 anni si offrì volontario per l’unità di commando Sayeret Matkal che Yoni aveva guidato a Entebbe. Per anni, Bennett si era preparato fisicamente per le esigenze dell’unità di forze speciali più elitaria di Israele.

Faccia a faccia con Hezbollah

All’epoca, nel 1990, le unità di punta dell’Idf non erano ancora piene di diplomati delle scuole religiose. A Bennett non piaceva essere visto come ‘uno dei dosim’, e un anno e mezzo dopo, quando fu inviato all’addestramento degli ufficiali, non indossava più la sua kippah e si godeva uno stile di vita molto più laico quando era in licenza.

I sei anni di Bennett nell’esercito hanno soddisfatto la sua voglia di pericolo e di avventura. Sayeret Matkal gli ha insegnato ad operare in una piccola squadra dietro le linee nemiche, ma come giovane soldato ha visto poca azione, e quando è diventato un ufficiale ha affrontato un dilemma. Poteva tornare a Matkal e prendere parte alle ‘missioni principali’ – ma come operatore, non come comandante – o trasferirsi in un’unità leggermente meno elitaria per ricevere un comando. Scelse quest’ultimo e divenne rapidamente un caposquadra e poi un comandante di compagnia nell’unità Maglan, ma il fatto che alcuni dei suoi contemporanei tornarono a Matkal per comandare squadre proprie (come i fratelli Netanyahu Yoni e Bibi) gli avrebbe lasciato un senso di inadeguatezza anche al di là della sua carriera militare. Era a detta di tutti un comandante capace e creativo, popolare con i suoi uomini nonostante li spingesse spesso oltre i loro limiti fisici, ma un fastidio occasionale per i suoi ufficiali superiori, che non sempre apprezzavano quando discuteva i loro ordini.

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Alla fine scelse di lasciare il servizio, anche se avrebbe potuto continuare. Aveva già preso la decisione quando fu coinvolto in un incidente con implicazioni internazionali. Nell’aprile 1996, Israele bombardò il Libano meridionale per 17 giorni nell’Operazione Grapes of Wrath, un tentativo di indurre Hezbollah a smettere di sparare sul nord di Israele e sulle forze Idf nella zona di sicurezza auto-dichiarata da Israele nel Libano meridionale.

Bennett ha guidato una compagnia in un raid di penetrazione profonda sulle posizioni Hezbollah, finché all’ottavo giorno della missione i soldati sono finiti sotto il fuoco dei mortai. Bennett chiamò il supporto dell’artiglieria, che piovve sulla posizione della squadra di mortai, vicino a un complesso delle Nazioni Unite dove centinaia di civili libanesi si stavano rifugiando. Centosei persone furono uccise e le condanne internazionali costrinsero Israele a terminare l’operazione Grapes of Wrath prima del previsto, senza realizzare i suoi obiettivi.

Bennett non era responsabile del puntamento delle granate, ma anni dopo giustificò il fuoco di artiglieria. ‘Hezbollah stava sparando da scuole e ospedali’, ha detto, aggiungendo che il fuoco di copertura ‘ci ha salvato la vita’. Scoprì il disastro solo ore dopo, dopo che gli elicotteri avevano riportato i commando in Israele. Ancora, anni dopo, anonimi ufficiali superiori hanno detto che il suo presunto panico sotto il fuoco ha portato ad una risposta dell’artiglieria troppo affrettata, aggiungendo alla sua sensazione che il suo genio militare era sottovalutato e che l’alto comando dell’Idf soffre di mediocrità. In ogni caso, era tempo di andarsene.

Bennett ama parlare dei suoi giorni nell’esercito e ha fatto molti periodi come riservista. Ma è anche facilmente irritabile quando la sua breve carriera militare viene fuori e ha problemi ad affrontare il fatto che in Israele centinaia di uomini hanno record operativi più impressionanti. Tuttavia, l’esperienza lo aiuterà nella sua prossima carriera.

Dopo il suo congedo, Bennett ha trascorso tre anni come studente di legge e di economia piuttosto indifferente alla Hebrew University. Preferiva comunque passare il suo tempo a dare lezioni di servizio ai giovani, ed è così che ha incontrato sua moglie, Gilat, parlando agli studenti delle scuole superiori sul luogo della battaglia sulla collina delle munizioni di Gerusalemme. Lei era un soldato dell’Idf Education and Youth Corps, di cinque anni più giovane. Il fatto che Naftali e Gilat siano andati a vivere insieme prima del loro matrimonio è un altro segno della sua religiosità rilassata. Dopo il loro matrimonio nel 1999, si sono trasferiti nell’insediamento di Bet Arye. Ma Bennett ha vissuto oltre la linea verde solo per pochi mesi. Era più interessato a fare soldi che a sistemare le colline, e come Ceo di Cyota, una startup specializzata in software di sicurezza bancaria online, aveva bisogno di trasferirsi in un grande centro finanziario.

I Bennett avrebbero trascorso i successivi quattro anni a New York; lui cercava investitori e clienti per Cyota, lei lavorava come pasticcera nei ristoranti di Manhattan. Proprio come nella sua carriera militare, Bennett ha passato molto più tempo a parlare che a fare. Dei quattro fondatori israeliani di Cyota, solo uno aveva un know-how tecnologico e nessuno aveva una vera esperienza commerciale. Ma questo non era così insolito per gli imprenditori israeliani al culmine della bolla dotcom. E quello che a Bennett mancava in competenza scientifica, lo ha recuperato altrove.

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Come Ceo, Bennett portò al suo lavoro la stessa determinazione che aveva come ufficiale, e questa volta ricordava ai suoi partner: ‘Cosa può succedere? Nessuno verrà ucciso. Nessuno calpesterà una mina’.

Quando l’investimento iniziale diminuì e furono costretti a tagliare il personale, cominciarono anche a cercare prestiti dai parenti. Il loro successo finale doveva quasi tanto alla perseveranza e al fascino fiducioso di Bennett quanto il principale venditore – e il loro prodotto fu un grande successo nell’aiutare le banche a contenere le frodi online. È stata quella fiducia che ha fatto vendere Cyota per 145 milioni di dollari a Rsa Security nel 2005, prima che girasse mai un profitto, rendendo Bennett un milionario a 33 anni.

Questo è anche quando Bennett ha iniziato a perdere interesse nella sua nuova carriera. Rimase alcuni mesi dopo la vendita ed ebbe offerte per unirsi ad altre aziende e fondi d’investimento. Avrebbe fatto qualche breve incursione nel settore tecnologico, compresi almeno altri due investimenti in startup che gli avrebbero fruttato altri milioni, ma aveva già raggiunto il sogno elusivo dell’uscita dalle startup. Più soldi non erano una tentazione sufficiente; ne aveva abbastanza per tornare in Israele, costruire una casa e avere figli con Gilat.

Bennett si è sempre occupato di politica e non c’erano dubbi su dove si trovasse nello spettro politico di Israele. Durante la sua adolescenza, i suoi genitori avevano completato il loro viaggio personale verso l’estrema destra, che si opponeva a qualsiasi compromesso sul territorio. Bennett stesso era attivo nell’ala giovanile del partito Tehiya, che era stato fondato nel 1979 alla destra del Likud e protestava contro l’accordo di Menachem Begin di restituire tutto il Sinai all’Egitto per la pace. Uno dei leader dell’ala giovanile era Gideon Sa’ar, che Bennett avrebbe incontrato 20 anni dopo come politico emergente del Likud e ora partner della nascente coalizione di governo come leader del partito Nuova Speranza. Ma Bennett si è perso le due grandi lotte della destra israeliana – era nell’esercito durante l’ondata di protesta contro gli accordi di Oslo all’inizio e alla metà degli anni ’90, e negli Stati Uniti con Cyota durante la lotta contro il disimpegno di Gaza nel 2005. Nonostante il suo fervore ideologico, ha deciso di entrare in politica solo a 35 anni, dopo averne avuto abbastanza degli affari e aver sperimentato ancora più frustrazione nell’IDF come comandante della riserva durante la fallita seconda guerra del Libano del 2006.

È stato un nadir per la destra, specialmente per il Likud. Ariel Sharon, architetto del disimpegno, e altri leader del Likud si separarono dal partito alla fine del 2005 e formarono il centrista Kadima con alti laburisti tra cui Shimon Peres. Sharon ebbe presto due ictus e scivolò in un coma di otto anni, ma Kadima, sotto la leadership accidentale di Ehud Olmert, riuscì comunque a battere il Likud nelle elezioni del 2006.

Il Likud conquistò solo 12 seggi alla Knesset sotto Netanyahu, che era finalmente tornato come leader del partito – sei anni dopo essersi dimesso in seguito alla fine del suo primo mandato come primo ministro e alla sua sconfitta elettorale contro Ehud Barak del Labour. Molti predissero che il Likud non sarebbe mai tornato al potere; certamente la carriera del suo leader non si sarebbe più ripresa.

A quel tempo, Netanyahu era sinonimo di sconfitta; molti Likudniks erano pronti a sostituirlo. Poi venne la disastrosa gestione della guerra del Libano da parte del governo Olmert, che è anche il momento in cui arrivò Bennett”.

(prima parte, fine)

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