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Nel progetto Pegasus emerge l'ombra lunga del Mossad

Dalla Francia all'Italia fino al Messico, emerge un elenco di 50mila numeri di telefono attraverso il quale gli analisti e i giornalisti dell'inchiesta sono potuti risalire all'identità di circa 180 reporter

Il progetto Pegasus
Il progetto Pegasus

Umberto De Giovannangeli

23 Luglio 2021 - 10.13


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Dalla Francia all’Italia, passando dal Sudafrica e dal Pakistan fino al Messico, emerge un elenco di 50mila numeri di telefono attraverso il quale gli analisti e i giornalisti titolari dell’inchiesta sono potuti risalire all’identità di circa 180 reporter; e con il passare dei giorni si stanno aggiungendo nuovi nomi appartenenti anche ad attivisti, difensori per i diritti umani ma, soprattutto, appunto, capi di Stato e di governo. Macron, Prodi, il presidente del Sudafrica Cyril Ramaphosa, quello del Messico Obrador e  iracheno Baram Salih, i primi ministri di Pakistan, Egitto e Marocco e persino del re del Marocco, Muhammad IV: un lungo elenco che getta allarme a livello mondiale e riapre in modo dirompente la questione della cybersicurezza.

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Perlomeno, mette sul tavolo il problema dell’utilizzo che viene fatto di questi software, nati per combattere il terrorismo e proteggere gli stati dai cyber attacchi. Ed è su questo che oggi insiste il governo israeliano. Pegasus è stato sviluppato dalla società israeliana Nso Group. Nel corso di un convegno sul tema a Tel Aviv, il primo ministro Bennet ha dichiarato che gli attacchi cyber “rappresentano una delle minacce maggiori per la sicurezza nazionale e per il mondo intero. Noi siamo costretti a difenderci e per questa ragione abbiamo creato un Ente nazionale di difesa da attacchi cyber incaricato della supervisione sulle nostre infrastrutture nazionali: acqua, corrente elettrica e anche su aziende private”. Bennet non ha fatto riferimenti alla vicenda Nso. Ha invece ribadito che le capacità cyber elaborate in Israele possono sventare attacchi che siano lanciati da “Paesi negativi” contro Paesi terzi.

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“E’ importante che lavoriamo assieme per assicurare una protezione internet generale. Noi invitiamo i Paesi buoni in tutto il mondo a unire le forze con noi per creare una difesa internet globale”. Ma una prima reazione ufficiale in Israele è arrivata col ministro della Difesa, Benny Gantz: “Israele è una democrazia liberale che controlla le esportazioni di prodotti cyber secondo standard internazionali. Consentiamo le loro esportazioni soltanto a governi e solo per fini legittimi, per lottare contro crimine e terrorismo. I Paesi che acquistano quei sistemi devono attenersi alle condizioni di vendita. Adesso – ha aggiunto, riferendosi alle inchieste pubblicate sulla stampa estera – stiamo studiando le informazioni apparse”. Secondo il quotidiano Israel ha-Yom, il ministero della Difesa è coinvolto in un ‘team’ interministeriale di verifica delle accuse mosse alla Nso, per accertare se essa abbia rispettato i limiti imposti dal ministero e per verificare se effettivamente suoi clienti abbiano fatto un uso improprio dei prodotti. Alla luce dello scalpore internazionale il ‘team’, precisa il giornale, include anche esponenti del Consiglio per la sicurezza nazionale, del Mossad, del ministero degli Esteri nonché esperti di diritto internazionale. Secondo il Guardian (che fa parte delle testate internazionali che hanno condotto l’inchiesta), sarebbe stato il governo del Rwanda a far inserire nella lista il numero del presidente sudafricano Ramaphosa, ma questo fatto da solo non basta a confermare che lo smartphone sia stato hackerato, come gli analisti tengono a precisare. Bisognerebbe analizzare l’apparecchio per individuare la presenza dello spyware, che permette di estrarre numeri di telefono, messaggi privati, foto e video. Tra le personalità spiate, come detto, , ci sarebbe anche Romano Prodi, come riporta il Washington Post. Il nome dell’ex premier italiano rientra nel gruppo degli oltre 10mila contatti che sarebbero stati usati per lo più dall’intelligence del Marocco contro avversari e contro la rivale Algeria. Tra essi anche l’attuale presidente del Consiglio europeo, Charles Michel, Macron, il re del Marocco e persone dello staff del direttore generale dell’Organizzazione mondiale della sanità, Tedros Adhanom Ghebreyesus. Il giornale americano riporta che ieri Prodi è stato contattato al numero che figura nella lista. Prodi ha risposto ma non ha voluto commentare. Il suo nome potrebbe essere legato alla sua nomina, nel 2012, a inviato speciale dell’Onu per il Sahel. Michel, invece, sarebbe stato vittima dello spyware quando era ancora primo ministro del Belgio. Tra i 50mila potenziali bersagli dell’intera inchiesta figurano anche sette ex primi ministri, che secondo il rapporto sarebbero stati messi nella lista mentre erano ancora in carica: lo yemenita Ahmed Obeid bin Daghr, il libanese Saad Hariri, l’ugandese Ruhakana Rugunda, il francese Édouard Philippe, il kazako Bakitzhan Sagintayev, l’algerino Noureddine Bedoui. 

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“”La violazione del diritto dei coloni israeliani al gelato”: L'”indignazione” di Ben & Jerry’s è ciò su cui la maggior parte dei media israeliani, il governo e il pubblico israeliano sono stati ossessionati nelle ultime 24 ore, mentre nel resto del mondo, i titoli dei giornali hanno pubblicizzato la complicità della società di sorveglianza israeliana NSO nella persecuzione politica di giornalisti, avvocati, politici e attivisti dei diritti umani.

Dal 2017, quando è stato esposto il coinvolgimento di NSO nella persecuzione politica in Messico, c’è stato un flusso costante di indagini in tutto il mondo sulle sue altre violazioni dei diritti umani, e ogni pochi mesi sono stati pubblicati altri risultati.

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E in Israele, c’era e c’è un’indifferenza generale, sia sulla pubblica piazza che nella sfera politica.

Una spiegazione caritatevole di questa indifferenza in Israele sarebbe basata sulla convinzione (errata) che si trattava di casi isolati ed eccezionali, o che le pubblicazioni che hanno esposto i misfatti erano intrinsecamente “anti-Israele”. Ma anche ora, quando lo stillicidio di informazioni su NSO è diventato uno tsunami, in particolare il suo spyware Pegasus (che si crede sia stato acquisito da numerosi governi autoritari come arma di spionaggio per colpire avversari politici, giornalisti e attivisti dei diritti umani), la decisione di Ben & Jerry’s di smettere di vendere i suoi prodotti nei territori occupati è ancora la questione più discussa in Israele – e la causa della più forte indignazione. Forse non c’è mai stato motivo di aspettarsi diversamente da uno stato che si definisce democratico ma che, per 54 anni, ha tenuto milioni di palestinesi in ostaggio dei suoi capricci.

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Dopo 12 anni di mandato di Benjamin Netanyahu come primo ministro, durante i quali gli attivisti per i diritti umani e i membri della Knesset sono stati bollati come sostenitori del terrorismo, i giornalisti critici come nemici del popolo e gli elettori di sinistra come traditori, perché il pubblico israeliano, che si è abituato a vedere le voci dissidenti come nemici, dovrebbe preoccuparsi di ciò che accade ai giornalisti in Azerbaijan, India o Ungheria? Se Israele tiene centinaia di palestinesi in detenzione amministrativa, senza processo in ogni momento, perché ci dovrebbe essere qualche protesta se i nuovi amici Arabia Saudita e Ruanda usano un sistema NSO, nato e cresciuto in Israele, per incriminare gli attivisti dell’opposizione in modo che poi marciscano in prigione?

Il primo ministro israeliano Naftali Bennett, il suo ministero degli Esteri e altri ministri di gabinetto hanno deciso che era urgente ed essenziale condannare in un’ondata demagogica unitaria la decisione della marca di gelati e hanno persino affermato, implicitamente o esplicitamente, che essa alimenta l’antisemitismo e il terrorismo.

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Ma tutti loro conservano il diritto di tacere sulla concessione di licenze a NSO da parte del Ministero della Difesa, che servono in pratica come licenze per il terrorismo sponsorizzato dallo stato contro la società civile nel mondo. Persino il Meretz, il partito che tradizionalmente ha sostenuto i diritti umani, ha perso la sua voce. Ora si è insediato nel governo dopo 20 anni di esilio all’opposizione, con due portafogli governativi di alto livello e una rappresentanza nel gabinetto degli affari esteri e della sicurezza nazionale, il paty si finge innocente, o ignorante, e preferisce tacere piuttosto che agitarsi per una questione “minore” come i diritti umani. Meretz ha adottato il pragmatismo machiavellico del Ministero della Difesa, che, concedendo licenze all’NSO, dà priorità al sostegno di dubbi alleati per bloccare le risoluzioni sfavorevoli a Israele nei forum globali – al diavolo i diritti umani e il diritto internazionale.

È un triste declino per un partito che una volta ha portato la Knesset a considerare la sua coscienza morale, proponendo di emendare la legge del 2007 sul controllo delle esportazioni della difesa per includere un divieto di esportare beni o servizi che potrebbero essere usati per violare i diritti umani. L’attuale ministro Tamar Zandberg una volta ha presentato una petizione per revocare effettivamente la licenza di esportazione di NSO in Messico.

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Ma ora, Meretz si accontenta di una richiesta di “chiarimento” da parte del ministro della difesa Benny Gantz. Perché non chiedere che Gantz congeli immediatamente tutte le licenze di esportazione della NSO? Di quali altri chiarimenti ha bisogno Meretz? Meretz chiederebbe al ministro della scienza dei “chiarimenti” sul fatto che la terra sia rotonda?

Due petizioni sono state presentate in tribunale riguardo alle licenze di esportazione della NSO. Un ordine di bavaglio è stato emesso nella sentenza del tribunale del 20 marzo 2018 sull’esportazione del sistema della società in Messico. Il presidente della Corte Suprema israeliana, il giudice Esther Hayut, e i giudici Yosef Elron e Menachem Mazuz, che hanno ascoltato la petizione, hanno approvato per la pubblicazione solo il nudo fatto che avevano respinto la petizione per bloccare le vendite in Messico.

Il giudice Rachel Barkai, che ha ascoltato un’altra petizione, in seguito all’esposizione da parte di Amnesty International di un tentativo di attaccare un membro del suo staff con lo spyware Pegasus, non si è accontentata di respingerla semplicemente, ma ha scelto, nella sua sentenza del 12 luglio 2020, di rendere gratuitamente omaggio al Ministero della Difesa per la sua aderenza alle norme sui diritti umani nel rilasciare le licenze per le esportazioni della difesa. Il sistema giudiziario israeliano ha così perso ripetutamente l’opportunità di impedire che l’NSO e il Ministero della Difesa israeliano diventassero un pericolo reale e presente per la democrazia in tutto il mondo.

Due settimane fa, i giudici dell’Alta Corte Alex Stein, David Mintz e Anat Baron hanno respinto una petizione per revocare una licenza di esportazione in Russia concessa dal Ministero della Difesa al sistema Cellebrite, che è stato usato per violare i cellulari degli attivisti dell’organizzazione anti-Putin e anti-corruzione di Alexei Navalny.

I giudici sono andati anche oltre, bloccando ulteriori petizioni sulla questione, stabilendo che la politica di esportazione della difesa, come prerogativa dello stato, non è soggetta a revisione giudiziaria – tranne che per casi estremi “che implicano abuso di autorità, conflitto di interessi o condotta estremamente irragionevole”. Non è più chiaro che ci sia un percorso attraverso i tribunali israeliani per combattere la vendita di cybertech ai regimi repressivi.

Solo il tempo ci dirà se l’escalation della pressione internazionale riuscirà a cambiare la politica di esportazione della difesa dello Stato di Israele per l’armamento dello spyware più di quanto la pressione internazionale stia aiutando a porre fine all’occupazione. Chiaramente, l’esperienza passata non è motivo di ottimismo, non importa il riptide generato dalle rivelazioni di Pegasus”.

Eitay Mack è un avvocato dei diritti umani e un attivista di Gerusalemme specializzato nella questione del commercio di armi di Israele. Ha presentato le petizioni per revocare le licenze di esportazione della difesa NSO e Cellbrite e ha partecipato alla stesura del disegno di legge che vieta l’esportazione di beni o servizi legati alla difesa che potrebbero essere utilizzati per violare i diritti umani, citato nell’articolo sopra

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