Sfide e ritardi mettono alla prova il programma Artemis di SpaceX e Nasa
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Sfide e ritardi mettono alla prova il programma Artemis di SpaceX e Nasa

I problemi della navicella di SpaceX potrebbero far slittare al 2026 la missione Artemis 3 che porterà il primo equipaggio sulla superficie lunare

Sfide e ritardi mettono alla prova il programma Artemis di SpaceX e Nasa
SpaceX Falcon 9
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10 Giugno 2023 - 15.52


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Le sfide incontrate da Starship di SpaceX potrebbero causare un ritardo nel nostro prossimo passo sulla Luna. L’obiettivo di raggiungere la Luna con la missione Artemis 3, che porterà il primo equipaggio sul nostro satellite dopo oltre cinquant’anni, è previsto per la fine del 2025.
Artemis 3 si baserà su un lander lunare derivato dalla navicella Starship di SpaceX per trasportare un equipaggio di due astronauti da e verso la superficie lunare. Tuttavia, la NASA teme che la versione del lander lunare di Starship potrebbe non essere pronta entro quella data, con il rischio di un ritardo fino al 2026.


Durante un incontro online del 7 giugno con il National Academies’ Aeronautics and Space Engineering Board e lo Space Studies Board, Jim Free, responsabile del Direttorato di missione per lo sviluppo dei sistemi di esplorazione della NASA, ha dichiarato che c’è ancora molto lavoro da fare prima che Starship sia autorizzata a far atterrare gli astronauti sulla Luna.

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La preoccupazione riguarda il numero di lanci che SpaceX dovrà effettuare con Starship per renderla pronta per Artemis 3. Ogni missione del lander lunare Starship richiederà il lancio del lander stesso e di diverse altre navicelle Starship che fungeranno da rifornimento di carburante per il lander lunare mentre è ancora in orbita terrestre, prima di poter raggiungere la Luna.


Prima di Artemis 3, SpaceX dovrà anche effettuare un allunaggio dimostrativo senza equipaggio con Starship, durante il quale testeranno il trasferimento dei fluidi criogenici in orbita terrestre utilizzando le navicelle cisterna.


Al momento, i piani per Artemis 3 rimangono gli stessi, nonostante il fatto che il veicolo integrato con la navicella Starship e il razzo SuperHeavy di SpaceX sia attualmente in pausa dopo il primo lancio avvenuto il 20 aprile, terminato con un’esplosione precauzionale a causa di un problema nella separazione tra il primo e il secondo stadio.


L’indagine della NASA è ancora in corso e non sono trapelate informazioni, mentre le squadre di terra di SpaceX stanno riparando i danni alla rampa di lancio in Texas e rinforzando le infrastrutture terrestri prima di tentare un secondo lancio di prova con la Starship integrata al SuperHeavy.

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In precedenza, il CEO di SpaceX Elon Musk aveva affermato che il secondo test sarebbe stato effettuato entro un paio di mesi. Tuttavia, data l’attuale situazione visibile presso il sito di test Starbase dell’azienda a Boca Chica, in Texas, è probabile che SpaceX non riesca a mantenere tale previsione.


Le complessità che Starship dovrà affrontare ora si uniscono alle altre difficoltà che potrebbero causare il ritardo di Artemis 3, come i ritardi nello sviluppo dei prototipi della tuta spaziale AxEmu forniti da Axiom Space per la missione NASA.


La NATO ha assegnato un ruolo di importanza strategica a SpaceX nella missione Artemis, riconoscendo le capacità innovative dell’azienda nel settore spaziale. Tuttavia, i recenti ostacoli riscontrati da Starship potrebbero rappresentare una sfida per l’implementazione dei piani stabiliti.


Nonostante ciò, sia SpaceX che la NASA stanno lavorando a stretto contatto per superare queste difficoltà e assicurare che Artemis 3 possa essere realizzata con successo nel più breve tempo possibile. Entrambe le parti sono consapevoli dell’importanza storica di questa missione e dell’opportunità di riportare l’uomo sulla Luna.

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