Al largo della Florida scoperto un sito funerario vecchio di settemila anni

Un sub, a caccia di denti di squalo, ha trovato parte d una mandibola umana. Eccezionale lo stato di conservazione, tenuto conto degli uragani e dell'erosione del mare.

Archeologi a Manasota Key

Archeologi a Manasota Key

globalist 2 marzo 2018

E' una eccezionale scoperta quella che un gruppo di archeologi ha fatto al largo della costa di Manasota Key, in Florida, dove è stato ritrovato un sito funerario amerindi che risale a settemila anni fa. La notizia è stata data ufficialmente ieri dal Dipartimento di Stato della Florida.

Come spesso accade, il sito è stato scoperto per puro caso, quando un pescatore subacqueo dilettante, nel giugno del 2016, emntre era alla ricerca di denti fossili di squali, ha raccolto una mandibola ricoperta di cirripedi da un punto poco profondo al largo della costa di Manasota Key. L'esemplare è rimasto nella sua cucina per un paio di settimane prima che il sommozzatore si rendesse conto che probabilmente si trattava di un osso umano.
Grazie ad una fotografia, inviata dal subacqueo all'archeologo dell'Ufficio di ricerca archeologica statale, Ryan Duggins, è stato possibile rilevare l'urusa di un molare e, da essa, accertare l'età del reperto.
Per i funzionari statali della Florida, questa è una scoperta "senza precedenti".
Duggins e il suo team hanno iniziato a studiare il sito a 275 metri dalla riva.
I siti di sepoltura dovrebbero coprire un'area di circa 3000 metri quadrati.
Sott'acqua, la squadra ha trovato resti organici, ossa umane, pali di legno appuntiti e frammenti di tessuto.
"Vedere un sito di 7000 anni così ben conservato nel Golfo del Messico è impressionante", ha detto Duggins in una dichiarazione.
"Si ritiene che il sito sia stato conservato in uno stagno di acqua dolce migliaia di anni fa, quando il livello dell'acqua era inferiore di nove metri00, si legge ancora nella dichiarazione.
Il fondo dello stagno era coperto di torba, il che avrebbe rallentato il processo di decomposizione organica e consentito la conservazione dei resti umani.
"Speriamo che questa scoperta porterà a una migliore conoscenza e comprensione dei primi popoli della Florida", ha dichiarato il segretario di Stato della Florida, Ken Detzner.
Secondo gli archeologi, a rendere ancora più stupefacente la scoperta è che il sito si è conservato nonostante gli uragani frequenti nell'area e l'azione dell'erosione del mare.
La Florida ha un certo numero di siti di sepoltura degli stagni del periodo arcaico, tra cui Little Salt Spring nella contea di Sarasota. Ma è la prima scoperta della conservazione subacquea del periodo arcaico nelle Americhe, dopo aver raggiunto l'innalzamento del livello del mare nell'ultima era glaciale. La ricerca è stata resa complessa anche dal fatto che in Florida è contrario alla legge ''disturbare'' qualsiasi sito di sepoltura umana, come quello trovato a Manasota Key. Quindi gli archeologi subacquei hanno dovuto utilizzare tecniche come sonar e magnetometria per  la loro campagna.