Sul pianeta nano Cerere: acqua in almeno 10 crateri

Sul piccolo pianeta fra Marte e Giove si trova sotto forma di ghiaccio, in particolare ai poli e nel sottosuolo.

Cerere

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globalist 16 dicembre 2016

C'è acqua sul pianeta nano Cerere, in orbita fra Marte e Giove: si trova sotto forma di ghiaccio, in particolare ai poli e nel sottosuolo. La conferma arriva dai dati della sonda americana Dawn analizzati da due studi: il primo coordinato da Thomas Platz, dell'Istituto tedesco Max Planck di Gottinga, pubblicato sulla rivista Nature Astronomy; l'altro guidato da Thomas Prettyman, dell'Istituto di Scienze planetarie dell'Arizona, pubblicato sulla rivista Science. Entrambi sono stati presentati nel convegno della Societa' Geofisica Americana. 



La possibile presenza di acqua su Cerere era già stata indicata dalle osservazioni del telescopio spaziale europeo Herschell e dallo strumento italiano Vir, che si trova a bordo della sonda Dawn, realizzato da Leonardo Finmeccanica grazie all'Agenzia Spaziale Italiana (Asi) e con la guida scientifica dell'Istituto nazionale di astrofisica (Inaf).


I nuovi dati, analizzati dai ricercatori tedeschi, indicano che l'acqua ghiacciata si troverebbe in almeno 10 crateri, il cui fondo e' perennemente in ombra. Lo studio americano ha invece osservato la presenza di discrete quantita' di ghiaccio intrappolato nel sottosuolo, in particolare nell'emisfero Nord.


I due studi offrono importanti dettagli per capire la quantita' di acqua presente su Cerere, un dato fondamentale per comprendere meglio i meccanismi che portarono alla formazione dei pianeti rocciosi, come la Terra. Cerere e' considerato un pianeta mancato, un 'embrione' da cui quasi 5 miliardi di anni sarebbe potuto nascere un vero pianeta e che sarebbe rimasto praticamente intatto fino ad oggi.